Monday, November 16, 2009

Obama, de taalleraar

President Obama heeft vrijdag op weg naar de APEC-top in Singapore een blitzbezoek gebracht aan Japan. De stop in Japan kwam net op tijd want de Japans-Amerikaanse relaties waren de laatste tijd danig aan het verzuren.

Sinds september hebben we een nieuwe regering in Japan. De centrum-linkse bewindsploeg is minder inschikkelijk tegenover de VS dan de concervatieve Liberaal-Democratische partij, die meer dan 50 jaar vrijwel onafgebroken aan de macht is geweest. De regering Hatoyama wil minder Amerikaanse militairen in het zuidelijke eiland Okinawa. Ook heeft de nieuwe regering beslist om niet langer deel te nemen aan de militaire operaties in het kader van de oorlog in Afghanistan. De Amerikanen kunnen de nieuwe wending niet appreciëren. Een paar weken geleden heeft Robert Gates, de Amerikaanse minister van Defensie, in Tokio nogal onjapans zijn ongenoegen geuit. De regering Obama al even bazig als de regering Bush? Normaal dus dat in Japan - in tegenstelling tot Europa - het beeld van Amerika niet echt positiever is geworden ondanks het aantreden van de Barack Obama (zie cijfers).

Amerika is dus niet echt populair. Maar Barack Obama zelf, is het duidelijk wel: 8 op 10 Japanners hebben vertrouwen in de persoon Obama. De Japanners zien Obama zo graag dat hij voor velen de ideale Engelse leraar is. De speeches van Obama in boekvorm zijn een kassucces. Het Obama-speechboek is meer dan 500.000 keer over de toonbank gegaan in de boekenwinkels. Fenomenaal als we weten dat uitgevers van taalboeken al best tevreden zijn met een verkoop van enkele tienduizenden exemplaren.

Obama spreekt duidelijk, hij gebruikt geen ingewikkelde zinsbouw en zijn spreekdebiet is niet te snel. Obama’s toespraken: het ideale studiemateriaal voor de Japanse taalstudent. Zonder twijfel zijn nu duizenden taalstudenten zich aan het buigen over de tekst van Obama’s Tokio-toespraak.



(Gepost in De Standaard Expatblog)

Saturday, November 14, 2009

Radio 1: Obama in Japan

Vrijdag 13 november 2009.
In het nieuwsprogramma 'De Ochtend' van VRT Radio 1, heb ik uitleg gegeven over het bezoek van Obama en de relaties VS - Japan.

Audio:
in de website van De Ochtend
of in de site van De Redactie
of ook: hier (mp3 - 979 kb)

Thursday, November 05, 2009

Radio 1: Diagonaal oversteken

Donderdag 5 november. In Peeters & Pichal is me kort iets gevraagd over diagonaal oversteken in Japan. Het kan nu in Londen. Binnenkort ook in Brussel? Audio: hier

Wereldnet 5 november

Wereldnet donderdag 5 november 2009.

Voor Japan heb ik onder meer verteld over 1) begraven in een flatgebouw en 2) mannen in rokken


Meer op de Wereldnet-pagina van Radio Nederland Wereldomroep:
Begraven in een flatgebouw in Yokohama
en
Japanse man heeft de rok aan

De volledige uitzending (27 min): hier (mp3 - 6,8MB)

Tuesday, November 03, 2009

First test Canon S90

Today I bought the new Canon Powershot S90 to be able to shoot pictures in low light conditions with a heavy SLR. First test:


6 pictures

Wednesday, October 28, 2009

Sea Walk. Video

Hayama Zushi. Morito Coast, Isshiki Coast, Oohama Coast

from vincentvds

Friday, September 18, 2009

Wereldnet 17 september

Wereldnet donderdag 17 september 2009. Correspondenten in Spanje, St. Lucia en Japan.

Voor Japan heb ik onder meer verteld over de groeiende populariteit van elektrische fietsen.

Meer op de Wereldnet-pagina van van Radio Nederland Wereldomroep:
Japanners fietsen steeds vaker elektrisch

De volledige uitzending (30 min): hier (mp3 - 4,5MB)

Japan Nieuwsbrief nr. 329

Link naar: Japan Nieuwsbrief 12 tot 18 september 2009

Gratis abonnement J-Nieuwsbrief: hier

Tuesday, September 08, 2009

Monday, August 31, 2009

Japanse verkiezingen: er is weer hoop

Een kentering heeft plaatsgevonden in Japan. Een omwenteling. Een revolutie zelfs, naar Japanse normen. Voor de eerste maal in de naoorlogse geschiedenis hebben de Japanners hun leiders afgestraft. De Liberaal-Democratische Partij (LDP), die meer dan 50 jaar vrijwel onafgebroken aan de macht was, is naar huis gestuurd. Voor het eerste maal in haar geschiedenis is de LDP niet meer de grootste partij van het land. De LDP is gisteren tweederde van haar zetels in het lagerhuis verloren. Een ontzaglijke nederlaag.

De Japanners hebben hun respect voor ontzag laten varen. Het was meer dan nodig. Al meer dan 15 jaar, sinds de uiteenbarsting van de economische bubble in het begin van de jaren ’90, hebben de opeenvolgende LDP-regeringen het geld van de Japanse belastingbetaler grovelijk misbruikt. Van 2001 tot 2006 heeft de charismatische Koizumi het tij kunnen keren met de belofte de ‘LDP van binnenuit te vernietigen’. Maar daar is niets van in huis gekomen. Het was een list. Het heeft de overleving van de LDP verlengd. Met dramatische gevolgen. De werkloosheid is sinds de tweede wereldoorlog nooit zo hoog geweest als nu. Van alle geïndustrialiseerde landen heeft Japan de hoogste staatsschuld. 1/3 van alle jobs zijn tijdelijke jobs zonder bescherming geworden. De kloof tussen arm en rijk is angstwekkend gegroeid. Nergens ook ter wereld is de veroudering van de bevolking dramatischer dan in Japan, maar de machistische LDP-regeringen hebben nooit iets ondernomen om een kindvriendelijk beleid uit te werken. Gisteren hebben de Japanners eindelijk beslist dat het genoeg was.

Het is absoluut onduidelijk of de overwinnende Democratische Partij haar verkiezingsbeloften zal kunnen waarmaken. Maar één ding is zeker: Japan zal nooit meer zijn zoals voorheen. Eindelijk kan Japan een democratie genoemd worden. Het feitelijk eenpartijregime heeft afgedaan. Voor het eerst in decennia is er een machtwissel. Geen enkele democratie kan gezond zijn zonder alternering van de macht. Dat is het goede nieuws van deze verkiezingen.

(Gepost in De Standaard Expatblog)

Japan Nieuwsbrief nr. 326

Link naar: Japan Nieuwsbrief 22 tot 28 augustus

Gratis abonnement J-Nieuwsbrief: hier

Friday, August 28, 2009

Nergens thuis

Ik ben net teruggekeerd van drie weken vakantie in België. Neerstrijken in het moederland was weer even wennen: ik voel me altijd als een toerist in eigen land. Ik tel nog altijd in Belgische franken. Ik weet niet meer hoe aan te schuiven aan de kassa (in Japan laten we de goederen in het mandje, pakken pas in na betalen). Aan de toonbank twijfel ik hoe de kaart in de betaalterminal moet. Ik vergeet mijn bankkaart in de geldautomaat (omdat in Japan eerst de kaart eruit komt, dan pas het geld).

En dan zijn er de dingen die verbazen in het straatbeeld: de Vlamingen lijken reuzen. De namiddagterrasjes zitten vol genietende mensen. Alsof heel Vlaanderen niet moet werken. Een groot verschil met Japan waar mensen nauwelijks verlof nemen, zelfs in de zomer.

Wat de meeste gewenning vraagt, is de bediening in de winkels. Ik ben nederige buigingen en superbeleefde taal gewoon. De eerste dagen is het een beetje verbijsterend om zeer direct en soms in familiaire taal aangesproken te worden. Of nog, de winkelbedienden die zomaar tegen elkaar een privé-praatje voeren. Dat wil niet zeggen dat de bediening minder goed is in België, het is alleen wat ruwer.

Toegegeven, de Belgische winkelier zich zal aanpassen aan de particuliere wensen van de klant. Wil je een Dame Blanche met slechts een scheutje chocolade? Geen probleem. Wil je dat de slager het vlees superdun of superdik snijdt? Geen probleem. In Japan ligt dat anders: superbeleefde bediening, maar vraag niets dat niet in het boekje staat of het antwoord is veelal: 'chotto muzukashii desu... dat is een beetje moeilijk' wat beleefde taal is voor 'njet!'.

De terugkeer naar Japan is ook altijd een beetje bizar. Terug in het land waar ik thuis ben, maar ook het land waar ik altijd een vreemdeling zal zijn.

(Gepost in De Standaard Expatblog)

Tuesday, August 11, 2009

Sunday, August 02, 2009

Friday, July 31, 2009

Thursday, July 23, 2009

Radio: lagerhuis ontbonden

Dinsdag 21 juli. Het Lagerhuis is ontbonden. Er komen verkiezingen op 30 augustus.

In het VRT-radionieuws van middernacht:
Audiobestand (537kb, mp3)

En een langer stukje over de DPJ de volgende morgen in het nieuwsprogramma De Ochtend van Radio 1:
Audiobestand (992kb, mp3)
of
via de site van Radio 1:
http://www.radio1.be/programmas/ochtend/regering-japan-gevallen

Saturday, July 18, 2009

Japan op Canvas

Zondag 19 juli begint op Canvas een tiendelige reeks over de Tokaido, de eeuwenoude weg tussen Tokyo en Kyoto. Gemaakt door de Vlaamse documentairemaker Luc Cuyvers. Ik heb de 10 afleveringen al mogen zien (in de tweede aflevering moet ik gedurende enkele minuutjes mijn weekendjob toelichten). De reeks is een echte aanrader omdat de documentaire Japan toont zoals het is, ver weg van de platgetreden clichés. Het is een roadmovie. We volgen de filmmaker die dezelfde weg aflegt als de beroemde Japanse houtdrukkunstenaar Ando Hiroshige, maar dan wel 175 jaar later. We komen in contact met het traditionele en het moderne Japan. Via ontmoetingen tijdens de tocht krijgen we vat op het hedendaagse Japan. Niet te missen. Zondag op Canvas om 22u45.

Lees dit artikel over de documentaire in DS van zaterdag: Japan zoals het is.

Preview:


(Gepost in De Standaard Expatblog)

Thursday, July 16, 2009

Tokio duur?

Tokio is na vier jaar opnieuw de duurste stad ter wereld. Osaka stijgt van de elfde naar de tweede plaats. Dat blijkt uit de rangschikking van het onderzoeksbureau Mercer. De rangschikking stelt bedrijven in staat om de onkostenvergoeding te berekenen van expats ter plaatste. Jaarlijks vergelijkt Mercer daarvoor in 143 steden de relatieve kosten van 200 goederen.

Zoals ik hier al heb aangestipt, moeten we de levensduurte in wereldsteden toch wat relativeren. Dat leven in Tokio nu bakken geld kost, is gewoon te wijten aan het feit dat sinds de crisis de yen gestegen is tegenover de dollar. Als je in dollar betaald wordt, is het leven inderdaad veel duurder. Dat wil nog niet zeggen dat de gemiddelde inwoner van Tokio een verschil voelt.

Ik ga niet ontkennen dat het leven in Japan duur is. Woninghuur, de prijs van vastgoed, elektriciteit, water en gas kosten stukken van mensen. Wonen in Japan is duur: de maandelijkse kosten zijn hoog. Voor de toerist valt het echter mee. Met de Japan Railpass voor buitenlanders is Japan doorkruisen goedkoop. Restaurants zijn niet duur als je uitkijkt. Budgethotels zijn er in overvloed. Potentiële reizigers moeten zich niet laten afschrikken door het onderzoek van Mercer. Reizen in Japan met een beperkt budget kan, zoals onder meer dit artikel uitlegt.

(Gepost in De Standaard Expatblog)

Tuesday, July 14, 2009

Radio: vervroegde verkiezingen

maandag 13 juli.

Voor het VRT-radionieuws van 8u: Premier Taro Aso beslist vervroegde verkiezingen.

Audiobestand (365kb, mp3)

Saturday, June 27, 2009

Sunday, June 14, 2009

Weddings

My very enjoyable weekend job as Father Vincent. 5 min in a documentary about Japan that will be aired on Belgian TV (Canvas) this summer:


from vincentvds.

More about the documentary, watch this preview on YouTube:
Tokaido - A Journey
On CANVAS from July 19th. Every Sunday at 22h40. 10 weeks long.

Friday, June 05, 2009

Japan Nieuwsbrief nr. 317

Wat te melden? Niets zoveel gebeurd deze week. Een paar faits-divers vooral (niet vermeld in de nieuwsbrief): 3 verpleegsters doodgereden in Kawasaki en een dode door CO2-vergiftiging in een hotel.
Het belangrijkste politieke nieuws is dat er de parlementaire zittijd met 55 dagen verlengd is. Dit wil zeggen dat er waarschijnlijk verkiezingen komen in augustus of begin september.
Verder ook nog een ‘moordenaar’ die 17 jaar onschuldig in de cel gezeten heeft: Een probleem in Japan slechts 1% van de rechtzaken tot vrijspraak leidt. Zal hopelijk veranderen met het jury-systeem dat deze maand in voege is getreden.

Link naar: Japan Nieuwsbrief 30 mei tot 5 juni mei

Gratis abonnement J-Nieuwsbrief: hier

East is East

Again I heard yesterday a reference to Kipling’s famous words:
"East is East and West is West, and never the twain shall meet".

But why nobody mentions the next lines that turn this quote upside down:
"But there is neither East nor West, Border, nor Breed, nor Birth,
When two strong men stand face to face, tho' they come from the ends of the earth!
"

Monday, May 18, 2009

Griepvirus in Japan

Op het moment dat ik dit schrijf (maandagnamiddag in Japan) zijn er al meer dan 130 besmettingen met de Mexicaanse griep geteld. Het aantal stijgt met het uur. Experten gaan ervan uit nu al meer dan duizend Japanners besmet zijn. Vrijdag waren er nog maar 4 zieken: 3 schoolkinderen en een leraar die deel uitmaakten van een groep die Canada bezocht hadden. De 4 werden in quarantaine gehouden in een hotel nabij de Narita-luchthaven. Het leek erop dat de strenge preventiemaatregelen in de internationale luchthavens efficiënt waren.

Maar het heeft niet mogen baten. Tijdens het weekend is het virus plots opgedoken in Osaka en Kobe. Aanvankelijk waren enkele tieners in twee middelbare scholen getroffen. Nu is de ziekte zich razendsnel bij de rest van de bevolking aan het verspreiden. Meer dan 1000 scholen in Osaka en Kobe hebben hun deuren voor de rest van de week gesloten. Talloze festivals en evenementen werden tijdens het weekend afgelast in de Osaka-regio. Werknemers worden aangeraden in de mate van het mogelijke de spitsuren in het openbaar vervoer te vermijden.

Japanners zijn zeer hygiënisch. Mondmaskers dragen in geval van een verkoudheid is absoluut normaal. Maar de steden zijn zo dichtbevolkt dat bescherming tegen het nieuwe virus zo goed als onmogelijk is.

De vrees is dat het virus de Tokio-regio met zijn 35 miljoen inwoners zal bereiken. Een belangrijk treinstation zoals Shinjuku in Tokio bijvoorbeeld verwerkt elke dag meer dan 2 miljoen pendelaars. De bevolking wordt aangeraden mondmaskers te dragen, handen, veelvuldig te wassen en te gorgelen bij thuiskomst. Paniek is er niet, maar zeker is dat de economische weerslag catastrofaal zal zijn als de verspreiding niet kan ingedijkt worden.

(Gepost in De Standaard Expatblog)

Monday, May 04, 2009

Highway

On the highway tot Zush. Luk: Honda CB 750cc. Vincent: Suzuki Djebel 200cc

from vincentvds

Monday, April 20, 2009

160.000 tulips in Yokohama

I bought a Canon EOS Kiss x2 ('Rebel XSi' in U.S. - '450D' in Europe) at a good discount price as the 'Kiss x3' will be available from next 28th April.

First try: the tulip festival in Yokohama Park


18 pictures

Wednesday, April 08, 2009

Sakura Along the Tsurumi River

Bicycle: from home to Kamoi. Sakura along the Tsumuri river:

from vincentvds on Vimeo.

Route (25 km):

Radio: Noord-Koreaanse raket

Zondag 5 april 2009.

Voor het VRT-radionieuws van 13u: kort iets over de maatregelen die Japan getroffen had inzake de Noord-Koreaanse raketlancering.

Audiobestand (668kb, mp3)

Wereldnet 3 april

Wereldnet vrijdag 4 april 2009. Correspondenten in Egypte en Japan.

Voor Japan heb ik verteld over de kersenbloesem. Zie de werereldnet.nl: Japanners vieren hanami.

Audiobestand hier (mp3, 1,1MB)

Friday, April 03, 2009

Japan Nieuwsbrief nr. 308

Link naar: Japan Nieuwsbrief 28 maart tot 3 april

Gratis abonnement J-Nieuwsbrief: hier

'Bolbliksems van vuur'

We zijn er niet helemaal gerust in. Noord-Korea heeft aangekondigd tussen 4 en 8 april een communicatiesatelliet in de ruimte te willen brengen, maar Japan en de VS denken dat het om een ballistische langeafstandsraket gaat.

Als de lancering lukt, zal het tuig boven Japans grondgebied vliegen. De regering heeft niets aan het toeval overgelaten. Drie oorlogsschepen met hypermoderne radarapparatuur en antiraketsystemen zijn naar de Japanse Zee en de Stille Oceaan gestuurd. Niet alleen dat, maar de regering heeft zelf een heus raketschild geplaatst langs de noordkust en in Tokio. Het doet een beetje raar om in het centrum van de hoofdstad naast het gebouw van het ministerie van defensie, een mobiel luchtafweersysteem te zien staan. Een noodalarmsysteem is in werking gesteld. De bevolking is opgeroepen kalm te blijven.

In typische bombastische propagandastijl heeft Noord-Korea ermee gedreigd Japanse doelwitten met 'bolbliksems van vuur' aan te vallen als Japan de raket uit de lucht zou schieten. Zo'n vaart zal het wel niet lopen want de Japanse 'zelfverdedigingstroepen' kunnen volgende de pacifistische grondwet louter defensief optreden. Slechts als de raket uit koers geraakt en op Japans grondgebied dreigt neer te storten, kan het leger optreden. Desalniettemin, het is de eerste maal dat de Japanse troepen de opdracht krijgen om het raketschild te gebruiken. Het antiraketsysteem is samen met de VS ontwikkeld en heeft 700 miljard yen (5,5 miljard euro) gekost.

(Gepost in De Standaard Expatblog)

Thursday, April 02, 2009

kersenbloesem

De kerselaars staan bijna in volle bloei in de Tokio-regio. Iedereen kijkt uit naar 'hanami': wandelen, picknicken en feesten onder de sakurabomen. Dat gebeurt massaal. Het 58 hectare grote Ueno-park in centrum Tokio bijvoorbeeld kan dit weekend rekenen op 200.000 bezoekers/dag.

De bloei is kort. De witroze bloemblaadjes dwarrelen bijna onmiddellijk na de bloeipiek neer. De vergankelijkheid spreekt de Japanners aan. De tijdelijkheid van schoonheid, de nietigheid van het aardse bestaan, de eenheid met de natuurelementen.

In Tokio gaat de bloei meestal gepaard met de eerste warme lentedagen. Maar april is ook het begin van een nieuw schooljaar, een nieuw fiscaal jaar voor de bedrijven, en de jongafgestudeerden die de eerste stappen in het beroepsleven zetten. Een nieuwe start, een fris begin, dat is de sfeer die de kersenbloesem omringt.

(Gepost in De Standaard Expatblog)

Wednesday, February 18, 2009

Radio: Dronken Nakagawa

Woensdag 17 februari 2009.

Plots een telefoontje laat in de avond. Voor het actualitetenprogramma 'Vandaag' van Radio 1 heb ik kort uitleg moeten geven over het ontslag van de minister van Financiën, Soichi Nakagawa. Beelden zijn de wereld rondgegaan van de dronken Nakagawa tijdens een persconferentie aan het einde van de G7-Top in Rome.

Audiobestand (533kb, mp3)

Tuesday, February 17, 2009

Radio: Economie in de puree

Nieuwsbericht in het VRT-ochtendnieuws van 16 februari: “Japan maakt de zwaarste crisis mee sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog. Dat heeft de Japanse minister van economie en begroting gezegd. De economie is in het vierde kwartaal van vorig jaar met 3,3 procent gekrompen, het slechtste resultaat in tientallen jaren.

De 'Ochtend’ van Radio 1 heeft me meer uitleg gevraagd.

Voor de eerste keer heeft de VRT me gevraagd Skype te gebruiken. Dat viel tegen. Mijn stem viel verschillende keren weg waardoor we het gesprekje hebben moeten afbreken .

Audio hier (630kb, mp3)

Monday, February 16, 2009

Minister dronken?

De regering heeft vandaag bekendgemaakt dat de Japanse economie in het vierde kwartaal van vorig jaar met 3,3 procent is gekrompen. Het slechtste resultaat in 35 jaar. De minister van economie heeft verklaard dat Japan de zwaarste crisis meemaakt sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog.

Toch was dit niet het topnieuws in de tv-journaals. De Japanse media zijn in rep en roer omdat de minister van Financiën, Shoichi Nakagawa, dronken zou geweest zijn tijdens de G7-Top in Rome. Oordeel zelf:

Nakagawa ontkent. Hij geeft toe dat hij de avond voordien wel heel wat wijn gedronken had en ook dat hij tijdens de G7 even aan de wijn heeft genipt, maar ontkent dronken te zijn geweest. Vandaag heeft Nakagawa zich moeten verantwoorden in het parlement. Hij zegt medicatie tegen een verkoudheid te hebben genomen in het vliegtuig naar Rome. Dit zou zijn verwarde toestand verklaren. De oppositie eist het ontslag van Nakagawa.

----
Update 17 febr:
Op een inderhaast bijeengeroepen persconferentie dinsdagmiddag heeft Nakagawa verklaard te af te treden. Nakagawa's drankprobleem was al lang een publiek geheim.

Tuesday, February 10, 2009

Een lichtpunt

Elke dag meer slecht nieuws. Gisteren heeft Nissan aangekondigd 20.000 banen te schrappen. Dat is meer dan 8% van het personeelsbestand. Een nieuwe opdoffer na het slechte resultaten van Canon, NEC, Toshiba, Panasonic, Toyota, Honda. De drastische besparingsmaatregelen van de elektronicareuzen en autofabrikanten sleuren de rest van de economie mee. Toeleveranciers zitten zonder bestellingen. De binnenlandse consumptie droogt op. Iedereen ondervindt de gevolgen. De sfeer is pessimistisch. Hoe diep kan het nog gaan?

Van alle geïndustrialiseerde landen presteert Japan het slechtst. Naar schatting zal in 2009 de economie met 3% krimpen en dat is meer dan de VS of de landen van de eurozone. ‘Dit is de ergste recessie sinds 50 jaar’ zegt de Japanse centrale bank.

In tegenstelling tot Europa en de VS, heeft Japan nochtans niet te kampen met problemen op de woningmarkt. De bancaire sector is ook minder geraakt is door de kredietcrisis. Wat Japan neerhaalt is dat de economie te afhankelijk is van export. De groei van de laatste jaren was enkel gebouwd op uitvoer, met name van de autosector en de elektronicaproducenten. Door de instorting van de wereldwijde vraag, is de export als een kaartenhuisje in elkaar gezakt. Dit verklaart waarom Japan harder getroffen is dan de VS en Europa.

Maar er is een lichtpunt. Behalve de overcapaciteit, is de Japanse industrie redelijk gezond. Als de wereldeconomie terug aanzwengelt, zal Japan ook sneller uit het dal klimmen. Bovendien dwingt de huidige crisis de Japanse bedrijven nog competitiever en efficiënter te zijn. Buitenlandse observatoren twijfelen er niet dat Japan versterkt uit dit avontuur zal komen.

(Gepost in De Standaard Expatblog)

Wednesday, February 04, 2009

De zoveelste mokerslag

Panasonic gaat wereldwijd 15.000 banen schrappen, waarvan de helft in Japan. Dat heeft het bedrijf vandaag bekendgemaakt. In november verwachtte Panasonic nog een winst van 30 miljard yen, maar nu kijkt het bedrijf aan tegen een verliesput van 380 miljard yen (3,25 miljard euro). Het nieuws volgt na gelijkaardige doemcijfers van andere Japanse elektronicareuzen en autoproducenten. Sony schrapt 16.000 banen. NEC laat 20.000 mensen gaan. Toshiba en Hitachi danken elk 7.000 werknemers af. Honda heeft de winst met 90% naar beneden zien tuimelen. Toyota, het grootste bedrijf in Japan, gaat voor het eerst in het rood met een kolossaal verlies van 400 miljard yen.

Nog nooit heeft Japan zo veel slecht nieuws te verwerken gekregen op zulke korte tijd. De aanhoudende economische recessie en de hoge yen brengen de Japanse topbedrijven mokerslagen toe. Tegen einde februari zal industriële productie teruggevallen zijn op het niveau van 1983. Dit is een terugval in 5 maanden tijd die gelijk is aan de productiestijging van de laatste 25 jaar.

Door de versoepeling van de arbeidswetgeving in 1999 en 2004 zijn 34,5 percent van alle arbeidsplaatsen vandaag precaire jobs (parttime- en kortetermijncontracten) zonder voordelen en zonder bescherming. Het zijn het deze werknemers die het eerst aan de deur worden gezet. Voor hen is er geen sociaal opvangnet. Het maatschappelijk systeem is niet voorzien op massale werkloosheid. De toestand neemt stilaan dramatische proporties aan.

(Gepost in De Standaard Expatblog)

Monday, February 02, 2009

Vulkaannieuws

Amai, mijn artikeltje over de vulkaanuitbarsting in Expatblog heeft de eerste pagina gehaald van De Standaard Online

Vulkaanuitbarsting

Deze ochtend in ons tuintje leek alles zo wit. Half slapend en verblind dacht ik dat mijn ogen last hadden van de felle ochtendzon. Ik zet de vuilbakken buiten en merk dat de geparkeerde auto’s onder het stof zitten. Alles is bedekt onder een fijn laagje wit zand. Ik kom de buurvrouw tegen en ze vertelt me dat er deze nacht een vulkaanuitbarsting was. De berg Asama, 150 kilometer ten noordwesten van Tokio. Rookpluimen tot 2000 meter hoogte. In de lucht gekatapulteerde rotsblokken zijn tot op 1 kilometer van de krater gevonden. Op het Japanse tv-nieuws spreken ze van een ‘kleine’ uitbarsting. ‘Niets erg te verwachten’, zegt het Meteorologisch Agentschap. In 1783 heeft een catastrofale uitbarsting van de vulkaan 1.500 slachtoffers gemaakt.

E zijn 108 actieve vulkanen in Japan. Ook de Fuji-berg wordt nog beschouwd als actief. De laatste uitbarsting van de berg Fuji dateert van 1707 en heeft toen meer dan 30.000 slachtoffers gekost. Rampenscenario’s voorspellen dat een nieuwe uitbarsting van de Fuji-berg 200.000 huizen zou kunnen vernietigen, honderden doden veroorzaken en dat het 12,5 miljoen mensen kan opzadelen met oog-, keel- en longaandoeningen. Het economische leven in de hoofdstedelijke regio zou totaal ontwricht geraken door dikke lagen stof. 200.000 reizigers geblokkeerd in de Narita-luchthaven. 28 miljoen treinreizigers die niet thuis geraken. Dingen waar we liever niet aan denken wanneer we de Fuji-berg bewonderen.

(Gepost in De Standaard Expatblog)

Japan Nieuwsbrief nr. 299

Link naar: Japan Nieuwsbrief 24 tot 30 januari

Thursday, January 29, 2009

Wereldnet 26 januari

Wereldnet maandag 26 januari 2009. Correspondenten in Taiwan en Japan.

Voor Japan heb ik verteld over de fascinatie van Japanners voor bloedgroepen. Zie de VPRO-site.

Audiobestand hier (mp3, 2,4MB)

Sunday, January 18, 2009

Mamachari

This time the Flip Camera on my mamachari bicycle. From home to Yokohama Station area:

from vincentvds

Friday, January 02, 2009

Ooyama

Climbed Ooyama (1252m) today. Views of the Kanto plain and Mt. Fuji

P1020988b.jpg
17 pictures


Video:

from vincentvds