Sunday, September 28, 2008

Fietstochtje

Een van mijn gebruikelijke 20km-fietstochtjes: richting noorden langs de Toyoko-treinlijn tot de rivier Tamagawa. Dan langs de Tamagawa stroomopwaarts tot Shinyokohama. Van Shinyokohama terug zuiden, richting centrum Yokohama.

Het leuke aan de Tamagawa is dat er zeer goede fietspaden aangelegd zijn van Kamoi tot Tsurumi. Goed voor tientallen kilometers aangenaam fietsen.

* De route

* Enkele foto's in Flickr (of met kaartje in Picasa)

Saturday, September 27, 2008

Amai

Eindelijk goed nieuws uit Belgie:

Wilfried Martens en Miet Smet trouwen
(DS 2008/9/27)

'Karaoke politics'

Chris Hogg (BBC) about Yasuo Fukuda:
The poor man looked like a puppet and the fact that he was clearly an intelligent, talented politician made the whole experience feel that much more depressing
Japan's political revolving door (BBC News 2008/9/27)

Japan Nieuwsbrief nr. 282

Link naar: Japan Nieuwsbrief 20 tot 26 september

Thursday, September 25, 2008

Between 6 and 9am

An early morning tour with my 200cc Suzuki near Zushi and Fujisawa.

* The Route (70km) (my new GPS gadget)

* Some pictures

* And video:

Uploaded by vincentvds

Monday, September 22, 2008

Phototrackr

Yesterday I tried out my new gadget: PhotoTrackr. A neat little device to geotag your pictures. I had not much time yesterday and the weather was awful. I just walked via some back streets to Yokohama Station to do some shopping and back. Even more than the geotagging, it’s the trips records feature that I like: The blue line that shows exactly the route you took.

See here the map and pictures album

Tuesday, September 16, 2008

De laatste reis

De snelle veroudering van de bevolking bezorgt Japan hoofdbrekens. Een van de problemen is doodgaan. In 2007 zijn 1,1 miljoen mensen gestorven en dat aantal zal in 2040 zeker 1,7 miljoen per jaar bedragen. De 4.900 crematoria in Japan draaien al op volle toeren.

Nieuwe crematoria bouwen is een probleem. In Japan is de grond schaars en ontzettend duur. Er bovenal is er het NIMBY-syndroom: niemand ziet graag een crematorium in zijn wijk.

Een van de oplossingen is om de capaciteit van bestaande crematoria te verhogen door hogere brandtemperaturen te hanteren. Maar dan rest enkel stof en niet het gebeente. Dat is voor de Japanners niet aanvaardbaar omdat het tot de traditie behoort dat de naaste familieleden stukjes beenderen met grote eetstokjes in de urne deponeren.

De Japan Foundation, een non-profitorganisatie, is met een idee op de proppen gekomen: crematoria-cruiseschepen bouwen. Op zee verbranden stoort niemand, bovendien moet geen grond aangekocht worden om de crematoria te bouwen en de hele begrafenisceremonie kan op het schip plaatsvinden. Resultaat: Een economisch verantwoorde oplossing.

(Gepost in De Standaard Expatblog)

Monday, September 15, 2008

Veeg uit de pan

U heeft ongetwijfeld vernomen dat de Japanse eerste minister, Yasuo Fukuda, begin september de brui heeft gegeven aan zijn premierschap. Op de toen inderhaast samengeroepen persconferentie is iets merkwaardig gebeurd.

Fukuda is een gematigde consensusfiguur. Iemand van de oude garde: beleefd en bescheiden, sober, passieloos. Dit kleurloos imago was trouwens de voornaamste reden van zijn impopulariteit. Maar op de persconferentie waarop hij zijn ontslag heeft bekendmaakt, is hij toch voor eenmaal onverwacht scherp uit de hoek gekomen. Wat is er gebeurd? Een journalist merkte aan het einde van de persconferentie op dat Fukuda altijd zo afstandelijk klinkt, zelfs zijn eigen schokkend ontslag lijkt hem niet te raken. Ge├»rriteerd antwoordde Fukuda hierop dat hij zichzelf objectief kan zien, iets wat de journalist in kwestie niet kan. “Ik ben niet zoals u", snauwde Fukuda de journalist toe. In het Japans: “Anata to wa chigau n desu!”. Dat korte zinnetje is als een bom ingeslagen. Fukuda die zijn emoties laat spreken, dat hadden we nog nooit gezien.

In chatfora en blogs is een levendige discussie ontstaan rond het zinnetje. Het fragment van de persconferentie is een hit op YouTube, en re-mixen van rap en pop met het bewuste zinnetje doen de ronde op het internet. De kleine woede-uitval van Fukuda is een kleine rage geworden. Bedrijven zijn snel op de boot gesprongen om munt te slagen uit de kleine hetze: Fukuda's zinnetje is nu zelfs op koffiekopjes, T-shirts, petjes en koekjes te lezen.



(Gepost in De Standaard Expatblog)

Thursday, September 11, 2008

Wereldnet 10 september

Wereldnet woensdag 10 september 2008. Correspondenten in Singapore en Japan.

Voor Japan heb ik verteld over 1) Fukuda veroorzaakt hetze met "Anata to wa chigau n desu", 2) crematorium-schepen.

Audio via de VPRO-site
of
Audiobestand hier (mp3, 4MB)

Wednesday, September 10, 2008

Thursday, September 04, 2008

Plots ontslag Fukuda - Radio

Maandag 1 september 2008.

Premier Yasuo Fukuda heeft plots zijn ontslag aangekondigd. Waarom en wat nu?

Kort in het actualiteitenmagazine 'Vandaag':
Audiobestand ( mp3, 602 kb)
En in het nieuws van 18 uur:
Audiobestand ( mp3, 189 kb)

Monday, September 01, 2008

Democracy... Japanese style

Yesterday I stumbled online upon the documentary 'Campaign'. About local elections in Kawasaki in 2005. The film provides a startling insider’s view of Japanese electoral politics. An exceptional document. Definitely a must-see for those interested in Japanese society & politics.

Watch free online (click the image):


About the film:
"Can a candidate with no political experience and no charisma win an election? Perhaps – if he is backed by the political giant, Prime Minister Koizumi and his Liberal Democratic Party (LDP). In the fall of 2005, 40-year-old, self-employed Kazuhiko “Yama-san” Yamauchi’s peaceful, humdrum life was turned upside-down when Koizumi’s LDP party chose him at the last moment as its official candidate to run for a vacant seat on the Kawasaki City Council. With zero experience in politics, no charisma, no supporters, and no constituency, Yama-San has one week to prepare for an election critical to the future of the LDP. Adhering to the campaign tactic of “bowing to everybody, even to telephone poles,” Yama-san visits local festivals, senior gatherings, commuter train stations, and even bus stops to offer his hand to everyone he sees. Can he win this heated race? Campaign! The Kawasaki Candidate offers up a microcosm of Japanese democracy."

More info about the film:
http://www.pbs.org/pov/pov2008/campaign/about.html

And what happened after the election? Update:
http://www.pbs.org/pov/pov2008/campaign/update.html